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First Things, May 2017

May 2, 2017

At the end of April, your church Board approved the agenda for our June 4 congregational meeting. The agenda is printed in this newsletter. Item 8 on the agenda concerns the revision to the long-range plan that First Church members have been discussing since last Fall.

At the meeting, the Board will ask the congregation to create three committees. One committee would continue to search for creative solutions that would allow the church to stay in our current building. A second committee would begin a process that might lead to selling our building in a year or so. The third committee would identify possibilities for where we might go if we eventually decide to move.

I love our building, but it doesn’t serve us very well. It’s way too big for us. And the space we don’t use doesn’t generate sufficient income to pay for the extra staff and repair and maintenance a big old building requires.

Instead, I’m excited about the possibility of finding a new location that’s right for our congregation today and for our future. Where do we need to be to do what our faith calls us to do?

In 1926 our congregation owned a building at 925 S. Flower in downtown Los Angeles. They decided that their old building no longer met their needs and they made the difficult decision to sell, to move, and to build a new building. We’ve enjoyed and taken care of that building for 90 years.

Now it’s time for us to make an equally bold decision. The healthy future of this church depends not on holding on to the past but tenderly letting go and courageously stepping forward.

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First Things, April 2017

March 28, 2017

Later this year, possibly as early as June, members of First Church will make an important decision about the future of our church.

The issue is the persistent gap between our income and expenses.  For years we have spent more money than we earn. And for years we have worked to achieve financial sustainability by growing our congregation and by increasing rental income.  That plan encountered a major roadblock last year when the city denied our application for a Zoning Variance that would have allowed us to use Fritchman Auditorium as a commercial events venue.  Without that income, it’s probably not possible to cover our current expenses related to building maintenance, staff salaries, and church programs.

The need to rethink our long-range plan gives us an opportunity to focus again on the essential questions, “Who are we?”  “What is the purpose of First Church?” and “Why does it matter?”  It is the answers to those questions that will guide our future.

Due to the generosity of Jim Schmeltzer, our church has sufficient funding for the next few years.  We still have a good-sized congregation, good rental income, and the asset of our building.  The church is healthy.

But we need to make important decisions.  And the time to make those decisions is now, while the church is healthy.

I hope you’ll be part of the process.  Make a commitment to participate in at least one opportunity this month to learn about the issues and make your voice heard.

Participate in a 1-2-1 conversation.  Attend the Board meeting.  Attend a congregational workshop.

And when the time comes let’s make a good decision.

lo primero, abril 2017

March 28, 2017

Durante el transcurso de este, posiblemente en junio, los miembros de la Primera Iglesia habrán de tomar una decisión muy importante sobre el futuro de nuestra iglesia.

La cuestión tiene que ver con una brecha persistente, entre nuestros ingresos y nuestros gastos. Durante años hemos gastado más dinero del que ganamos. Durante años hemos trabajado para lograr la sostenibilidad financiera. Hemos hecho crecer a nuestra congregación y también los ingresos, a través de los alquileres. El año pasado nuestro plan encontró un obstáculo., la ciudad negó el permiso a nuestra solicitud para obtener una Variación de Zonificación que nos hubiese permitido, usar el Auditorio Fritchman para realizar eventos comerciales. Probablemente sin esos ingresos, no será posible cubrir los gastos de mantenimiento del edificio; los salarios del personal y los programas de la iglesia.

La necesidad de repensar nuestro plan a largo plazo, nos da la oportunidad de enfocarnos nuevamente y hacer preguntas esenciales: “¿Quiénes somos?”, “¿Cuál es el propósito de la Primera Iglesia? ¿Por qué importa?”. Las repuestas a estas preguntas guiarán nuestro futuro.

Debido a la generosidad de Jim Schmeltzer, nuestra iglesia tiene fondos suficientes para los próximos años. Todavía tenemos una congregación de buen tamaño, buenos ingresos generados por el alquiler y nuestro activo principal el edificio.   La Iglesia esta saludable.

Pero tenemos que tomar decisiones importantes. Y el momento de tomar esas decisiones es ahora, mientras la iglesia goza de buena salud.

Espero que participe en este proceso. Comprométase a participar, por lo menos una vez, durante este mes, para que conozca los temas y hacer que su voz sea escuchada. Participe en una conversación cara a cara.   Asista a la reunión de la Junta Directiva. Asista a un taller congregacional.

Y cuando llegue el momento tomemos una buena decision.

First Things, March 2017

March 2, 2017

For the last few months, the leadership of First Church has been re-examining the church’s long-range plan.

The denial of the zoning variance we had sought, one year ago, brought into question whether First Church could generate the amount of rental income required to maintain our building, provide management services to our numerous tenants, and support the programs of the church itself.  The zoning variance would have allowed us to rent Fritchman Auditorium for commercial events.  Without that possibility the numbers started not to add up.

For years, First Church has operated with a deficit budget.  The two options before us, as always, are to increase income, or decrease expenses. But the even deeper question points to the mission and vision of the church.  These are the same spiritual questions we ask ourselves in worship every Sunday but now are asked of the church.  Who are we?  Why is it important?  What should we do?

In order to answer those questions, the church Board and the Vision and Values Committee authorized by the Board last fall, are undertaking a conversation with the church members called, “Journey to the Center of our Church.”  During March and April, we hope to have one-to-one conversations with every member of the church to hear your answers to questions like, “Why do you come to church?”  “What’s important about this church?”  “What are you most proud about?”  What is the non-negotiable core, the center, of First Church for you?

This is a listening campaign.  The church leadership wants to hear from you.  Expect to be contacted.  Or contact the Board to see how you can get involved.

lo primero marzo 2017

March 2, 2017

Durante los últimos meses, el liderazgo de la Primera Iglesia ha estado re-examinando el plan a largo plazo de la iglesia.

La negativa de solución de la discrepancia sobre la zonificación que buscábamos hace un año, puso en duda, si la Primera Iglesia estaría en capacidad de generar los recursos necesarios para mantener nuestro edificio; proveer servicios de manejo a nuestros numerosos inquilinos y apoyar los programas de la iglesia misma. La solución de discrepancia de la zonificación nos habría permitido alquilar el Auditorio Fritchman para eventos comerciales. Sin esa posibilidad, los números no cuadran.

Durante años, la Primera Iglesia ha operado con un déficit presupuestario. Las dos opciones que tenemos ante nosotros, como siempre, son aumentar los ingresos o disminuir los gastos. Pero la pregunta aún más profunda nos lleva a la misión y visión de la iglesia. Estas son las mismas preguntas espirituales que nos hacemos en el culto todos los domingos, pero ahora se nos pide como iglesia. ¿Quiénes somos? ¿Por qué es importante? ¿Qué debemos hacer?

Para responder a estas preguntas, la Junta de la Iglesia y el “Comité de Visión y Valores” autorizado en otoño pasado, por la Junta Directiva, están llevando a cabo una jornada de conversación con los miembros de la iglesia, llamada “ Viaje al Centro de nuestra Iglesia”. Durante los meses de marzo y abril llevaremos a cabo conversaciones cara a cara, con cada miembro de la iglesia para escuchar sus respuestas a preguntas como, “¿Por qué vienes a la iglesia?” “¿Cuál es la importancia de esta iglesia?” “¿Qué te hace sentir más orgulloso de nuestra Iglesia? Cuál es el elemento no negociable, el corazón de la Primera Iglesia para usted?

Esta es una campaña de escucha. El liderazgo de la iglesia quiere escucharle. Espere ser contactado o comuníquese con la Junta Directiva para ver cómo puede participar.

lo primero, febrero 2017

February 2, 2017

Los acontecimientos políticos de las últimas semanas han sido tan caóticos que continuo sintiéndome ansioso. Sé que muchos de ustedes se sienten de la misma manera.

Desde el punto de vista político, es importante que respondamos de manera directa y contundente a una mala legislación y a los dañinos decretos presidenciales. Los muros fronterizos, las deportaciones, las prohibiciones, la tortura, la derogación de la asistencia sanitaria, la pérdida de protecciones medioambientales y tantos otros, exigen nuestra atención y oposición. Pero no puedo pasar los próximos cuatro años de mi vida sintiéndome ansioso. No sería saludable para ninguno de nosotros vivir de esa manera.

Una práctica espiritual que he adoptado recientemente es lo que yo llamo “la visión amplia”. Recuerdo que la vida es mayor que el ridículo mensaje que el Presidente puso hoy en Tuweteer. Como nos recordaba Theodore Parker , “el arco del universo moral es amplio y llega lejos.”

Para recordarme a mí mismo esa ” visión amplia”, en ocasiones trato de mirar lo más lejos posible. ¿Hasta adonde ver en la distancia? Todo el trayecto hasta el fin de la calle. Sobre los techos de los edificios. A veces, en Los Angeles, podemos ver hasta varias millas de distancia.

Por lo general, puedo ver trozo de naturaleza: una montaña cubierta de nieve, el océano, las copas de los árboles. Nuestras preocupaciones suelen estar cerca de nosotros; un tema para escribir justo delante de mí, una noticia en mi Facebook. Mirar a lo lejos me recuerda que el mundo es mucho más grande, y que gran parte de él no está preocupado por la política. Después de esta reflexión una parte de mí se siente menos atribulado y un poco de mi ansiedad se disipa.

La espiritualidad no debe ser un escape de las realidades políticas. Pero la espiritualidad sana es esencial para tener un poderoso compromiso con la realidad política.

First Things, February 2017

January 27, 2017

The political events of the last several weeks have been so chaotic that I continue to feel anxious. I know many of you feel the same way.

Politically, it’s important that we respond directly and forcefully to bad legislation and harmful executive orders. Border walls, deportations and bans, torture, repeal of healthcare, loss of environmental protections, and so many others, demand our attention and opposition.

But I can’t spend the next four years feeling anxious. It wouldn’t be healthy for any of us to live that way.

One spiritual practice I’ve recently adopted is what I call “the long view.” I remember that life is greater than today’s ridiculous tweet from the President. As Theodore Parker reminded us, “the arc of the moral universe is long…”

To remind myself of “the long view”, I try now and then to physically look as far away as I can. What’s the most distant thing I can see? All the way down the street. Over the tops of the buildings. Sometimes, in Los Angeles, we can see for miles.

Usually what I see is some piece of nature: a snow-capped mountain, the ocean, the tops of trees. Our human concerns are usually up close: this issue right in front of me, this news story on my facebook feed. Looking far away reminds me that the world is so much bigger, and so much of it is untroubled with politics. And then a part of me feels less troubled, too, and a little of my anxiety lifts

Spirituality shouldn’t be an escape from political realities. But healthy spirituality is essential to a powerful engagement with political reality.