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First Things, December 2017

November 26, 2017

This is my last month as your minister and my final column for this newsletter.

The lifetimes of churches are measured in decades or centuries. Every minister is an “interim” minister: entrusted with stewardship of an ongoing institution.
Stewardship doesn’t mean anxious hoarding of assets. Stewardship means judicious use of assets so that an organization fulfills its mission and grows in strength. I’m proud of the work we did over the last nine years, but First Church is not stronger than it was. The church I leave looks remarkably like the church I met in 2009. That’s disappointing. I wanted more.

I encourage you to also think of yourselves as interims. What you have in First Church, the building, the history, the reputation, was created for you by generations of church members up to today who gave their time, their talent, and their treasure, to this expression of Unitarian Universalism in Los Angeles. This church belongs to them as much as to you. And after you are gone, there will come other people in this city looking for Unitarian Universalist values, community, and worship. This church belongs to them, too. The vision you cast, the decisions you make, should be weighted with that sense of stewardship. I hold you to that high standard.

My next “interim” ministry, will be an actual interim ministry with the Unitarian Universalist Church of Long Beach. For two and a half years, beginning in January, I will work with that 300 member congregation, as I did for 9 years with this congregation, to help them move from their past into their future.

Go in peace.

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Lo Primero, Noviembre 2017

November 2, 2017

Al comenzar los últimos dos meses de mi ministerio con la Primera Iglesia, es mi intención dejarlo en las mejores condiciones posibles. Estaré con ustedes durante la Nochebuena en la misma forma que lo he hecho siempre. Soy vuestro ministro ahora y me gustaría ayudarlos a prepararse para el futuro después de que me haya ido. Espero que la Primera Iglesia florezca y continúe su buen trabajo y que prolongue la impresionante historia que comenzó hace 140 años. Mi legado ahora también es parte de esta iglesia. Les deseo bienestar en todo, de la misma manera que trabajé por el bienestar de esta congregación durante nueve años.

Pero mi ministerio ahora es bastante diferente de lo que era antes. Después de fin de año ya no caminaré con ustedes hacia su futuro, y no estoy seguro del camino por el que estarán caminando. ¿Quién esperas ser? ¿Qué quieres hacer? Esas son las preguntas que necesitan responderse. No sé cómo responderás a esas preguntas. Sospecho que los diferentes miembros de la iglesia tendrán diferentes respuestas.

Desde la congragación surge ahora un nuevo liderazgo, tal vez bajo la guía de un nuevo Ministro o de alguien del personal de UUA, esperemos que de ahí surja una nueva misión y visión comunitaria. Necesitarán hablar entre sí, ponderar y explorarse con confianza, ternura y paciencia para tomar más decisiones sobre el personal, los programas y el presupuesto.

Esta debe ser su conversación obligada; las decisiones a tomar y tu iglesia.

First Things, November 2017

October 30, 2017

As I begin the last two months of my ministry with First Church, it is my intention to leave you in the best possible circumstances. I will be with you through Christmas Eve in all the ways I have been. I am your minister, now, and I’d like to help you prepare for your future after I’m gone. I hope First Church will flourish and continue the good work and lengthen the impressive history it began 140 years ago. My legacy is now also wrapped up in this church. I wish you good health in all the same ways that I worked for the health of this congregation for nine years.

But my ministry now is quite different than it was earlier. After the end of the year I will no longer walk with you into your future, and I’m unsure of the path you’re walking. Who do you hope to be? What do you want to do? Those are the questions that you need to answer. I don’t know how you will answer those questions. I suspect that different members of the church have different answers.

As new leadership emerges from the congregation, and perhaps with the guidance of a new minister or UUA staff, hopefully a communal vision and mission will emerge. You will need to talk to each other, ponder and explore with trust and tenderness and patience.

A new vision and mission will then become guiding agreements among you that you will use to make further decisions about staff, and programs and budget.

This is your conversation to have, your decisions to make, and your church.

Resignation

October 3, 2017

To the Members of the First Unitarian Church of Los Angeles,

On Sunday, October 1, I gave notice to our Board of Trustees that I will resign my position as your minister effective December 31, 2017. My last day preaching to you will be our Christmas Eve service, December 24.

A year ago it became obvious to me that it was no longer possible for this church to remain in our current building and support a meaningful, vital, and healthy church community. Our building is too large for us, too expensive to maintain, and doesn’t earn enough income. After years of deficit budgets as we struggled to raise the money we needed through tenants and party rentals, we had reached a dead end.

The way forward, I saw a year ago, was to leave the building. To thank the building for 90 years of service, and to honor the prior church members who had given us this great gift, but to admit that our fruitful time in this location was over. We needed to take a bold next step. I thought we were ready. I proposed we sell the building, convert the asset to an endowment, and use the interest on the endowment to support a meaningful, vital, and healthy church community in a new location.

Unfortunately, after a year of conversation, a listening campaign, numerous presentations to the congregation, sermons from the pulpit, columns in the newsletter, passionate talks around the Board table, and quiet talks in my office, and after two rounds of congregational voting, the church has chosen a different vision.

That is your right. This is your church. And by your vote your decision is clear. Your vision is to stay in this building, raise money from rental income as best you can, and balance the budget by cutting expenses. I wish you well, but that is not a vision I can serve.

When I began in the ministry, 20 years ago, I responded to a call to serve the Unitarian Universalist faith. I sought to serve liberal religious spiritual communities eager for programs I could help create of worship, education, fellowship, mutual care and justice-making. I wanted to help people deepen their relationships with the heart of existence, and, feeling empowered by that connection, work together to create the world of peace, love, and justice we seek.

When I began my ministry at this church, I took a quarter-time job with a congregation of 42 members, a building in miserable physical shape, rooms filled with trash and broken furniture, and a history of deficit budgets going back years. And yet I fell in love with this church. I fell in love with the remarkable history of this church. And I fell in love with the members of the church. Together, I felt, we could imagine and bring to reality a future for this church as remarkable as our past.

I’m proud of what we’ve accomplished together over the last nine years. I will always be proud of my role in building the Caroline Severance Manor and thinking of the people who have safe, comfortable and affordable homes there. I am proud of my role in creating the childcare center and the neighborhood families served by the pre-school. I’m proud to have served as the Executive Director of Urban Partners Los Angeles, and having for the first time in its 20 year history created an income stream for its programs.

Our building is in better shape than it has been for decades: a new roof, upgraded electrical systems including solar power, plumbing repairs, replaced the sewage ejector, remodeled bathrooms including re-activating 4 bathrooms that had been closed, repaired broken concrete that had become a safety hazard in Fritchman Auditorium, replaced rotted window frames, and other numerous building projects, small and large, including, most recently, a thriving re-landscaping of the front of the church and a beautiful renovation of our courtyard.

More importantly, I am proud of the ministry we have accomplished. The membership doubled. We recently inaugurated a children’s program. We renewed a focus in worship on Unitarian Universalist faith and spiritual growth and learning. We created great music together with our choir and musicians. We celebrated weddings and mourned together the deaths of friends. We assisted the development of several student ministers. We gave our name to a lawsuit against the federal government claiming the unconstitutionality of the NSA surveillance program. Our work was recognized as a breakthrough congregation by the UUA. And week after week, numerous people came through our doors, some to stay, some to continue on, but many, many of them, receiving what they needed: a meal, a handshake, a good word, an hour of peace.

I thank the many good people of this congregation who gave their care, their prayers, their leadership, their time, their money. It has been a good setting for a minister. I am happy to have spent these nine years of my career with you.

I will speak more about my resignation and my hopes for the future of this congregation during the worship service on October 8. After the worship service, we will be joined by the Rev. Dr. Jonipher Kwong of the UUA Congregational Life Staff. Rev. Kwong will lead a conversation about various possibilities for future ministry and guide you through whatever next steps you choose.

Blessings,

Rev. Rick Hoyt-McDaniels, Minister
First Unitarian Church of Los Angeles

Resignación

October 3, 2017

Queridos miembros de la Primera Iglesia Unitaria de Los Ángeles,

El domingo 1 de octubre, di aviso a nuestra Junta Directiva que renunciaré a mi cargo de ministro a partir del 31 de diciembre de 2017. Mi último día de predicación será el servicio de Nochebuena, el 24 de diciembre.

Hace un año me resultó obvio que ya no era posible que esta iglesia permaneciera en nuestro edificio actual y apoyara una comunidad de iglesia significativa, vital y saludable. Nuestro edificio es demasiado grande para nosotros, demasiado caro para mantener, y no genera suficientes ingresos. Después de años de déficit presupuestario mientras luchábamos por recaudar el dinero que necesitábamos a través de inquilinos y alquiler de fiestas, habíamos llegado a un callejón sin salida.

El camino hacia adelante, que vi hace un año, era abandonar el edificio. Agradecer al edificio por 90 años de servicio y honrar a los miembros anteriores de la iglesia que nos habían dado este gran regalo, pero admitir que nuestro tiempo fructífero en este lugar había terminado. Teníamos que dar un paso adelante audaz. Pensé que estábamos listos. Propuse vender el edificio, convertir el activo en dotación y usar el interés de la dotación para apoyar una comunidad de iglesia significativa, vital y saludable en un nuevo lugar.

Desafortunadamente, después de un año de conversación, una campaña de escuchar, numerosas presentaciones a la congregación, sermones desde el púlpito, columnas en el boletín, conversaciones apasionadas alrededor de la mesa de la Junta Directiva, charlas tranquilas en mi oficina y después de dos rondas de votación congregacional, la iglesia ha escogido una visión diferente

Ese es su derecho. Esta es su iglesia. Y por su voto su decisión es clara. Su visión es permanecer en este edificio, recaudar dinero de los ingresos de alquiler lo mejor que pueda, y equilibrar el presupuesto mediante la reducción de gastos. Le deseo lo mejor, pero no es una visión a la que pueda servir.

Cuando empecé en el ministerio, hace 20 años, respondí a un llamado para servir a la fe unitaria universalista. Busqué servir a las comunidades espirituales religiosas liberales deseosas de programas que yo pudiera ayudar a crear el culto, la educación, el compañerismo, el cuidado mutuo y la toma de decisiones. Quería ayudar a las personas a profundizar sus relaciones con el corazón de la existencia, y, al sentirse fortalecidos por esa conexión, trabajar juntos para crear el mundo de la paz, el amor y la justicia que buscamos.

Cuando empecé mi ministerio en esta iglesia, tomé un trabajo de cuarto de tiempo con una congregación de 42 miembros, un edificio en forma física miserable, habitaciones llenas de basura y muebles rotos, y una historia de déficit presupuestarios que se remonta a años atrás. Y sin embargo me enamoré de esta iglesia. Me enamoré de la notable historia de esta iglesia. Y me enamoré de los miembros de la iglesia. Juntos, sentí que podíamos imaginar y traer a la realidad un futuro para esta iglesia tan notable como nuestro pasado.

Estoy orgulloso de lo que hemos logrado juntos durante los últimos nueve años. Siempre estaré orgulloso de mi papel en la construcción del Caroline Severance Manor y pensando en las personas que tienen viviendas seguras, cómodas y asequibles allí. Estoy orgulloso de mi papel en la creación de la guardería y las familias del vecindario a las que sirve la preescolar. Estoy orgulloso de haber servido como Director Ejecutivo de Urban Partners Los Angeles, y por primera vez en sus 20 años de historia haber creado un flujo de ingresos para sus programas.

Nuestro edificio está en mejor forma de lo que ha sido durante décadas: un nuevo techo, sistemas eléctrico actualizado incluyendo energía solar, reparaciones de plomería, reemplazó del eyector de aguas residuales, remodelación de baños incluyendo reactivando 4 baños que estaban cerrados, reparación de concreto roto que se había convirtió en un peligro para la seguridad en el Auditorio Fritchman, reemplazó de los marcos de las ventanas podridas y otros numerosos proyectos de construcción, pequeños y grandes, incluyendo, más recientemente, un próspero re-paisajismo del frente de la iglesia y una hermosa renovación de nuestro patio.

Más importante aún, estoy orgulloso del ministerio que hemos logrado. Los miembros se duplicaron. Recientemente inauguramos un programa para niños. Renovamos un enfoque en la adoración sobre la fe Unitaria Universalista y el crecimiento espiritual y el aprendizaje. Hemos creado gran música junto con nuestro coro y músicos. Celebramos bodas y lloramos juntos la muerte de amigos. Asistimos al desarrollo de varios ministros estudiantiles. Dimos nuestro nombre a una demanda contra el gobierno federal reclamando la inconstitucionalidad del programa de vigilancia de la NSA. Nuestro trabajo fue reconocido como una gran congregación por la UUA. Y semana tras semana, numerosas personas pasaban por nuestras puertas, otras para quedarse, otras para continuar, pero muchas, muchas de ellas, recibían lo que necesitaban: una comida, un apretón de manos, una buena palabra, una hora de paz.

Doy las gracias a la buena gente de esta congregación que dieron su cuidado, sus oraciones, su liderazgo, su tiempo, su dinero. Ha sido un buen escenario para un ministro. Estoy feliz de haber pasado estos nueve años de mi carrera con ustedes.

Hablaré más sobre mi renuncia y mis esperanzas para el futuro de esta congregación durante el culto de adoración el 8 de octubre. Después del servicio de adoración, nos acompañará el Rev. Dr. Jonipher Kwong del Personal de Vida Congregacional de la UUA. El Rev. Kwong dirigirá una conversación sobre varias posibilidades para el ministerio futuro y los guiará a través de cualesquier paso siguiente que ustedes elijan.

Bendiciones,

Rev. Rick Hoyt-McDaniels, Minister
First Unitarian Church of Los Angeles

Lo primero, octubre 2017

October 1, 2017

Me entristece el resultado de nuestra reunión congregacional. Estoy triste por el resultado de la votación, lo que impide que la congregación organice un Comité de Propiedad y así quita la mejor esperanza que tenemos para el futuro de nuestra iglesia. Aún más, estoy triste por la reunión en sí y lo que reveló acerca de nuestra comunidad espiritual.

En nuestro Servicio de Recolección, el 10 de septiembre, terminé mi sermón diciendo: “Donde estaremos es una cuestión mucho menos importante que quién seremos”.

Hemos permitido que la cuestión de dónde nuestra iglesia debe ubicarse amenace todo lo que es valioso sobre la iglesia misma. Nos dejamos creer sospechosos el uno del otro. Nos absolvíamos o excluíamos a otros de conversaciones en las que pudiéramos haber oído opiniones diferentes. Mostramos falta de respeto. Nos ofendimos. Cerramos nuestras mentes. Cerramos nuestros corazones. En lugar de esforzarnos por recordar nuestro pacto congregacional, tomamos partido.

Las iglesias ofrecen programas de adoración, educación, compañerismo, cuidado y toma de justicia; para expresar y afirmar un terreno más profundo de la comunidad amada que se extiende desde el pasado, hasta el presente, hacia el futuro. No hay dos lados de esa definición. Así que la pregunta es: “¿Queremos ser una iglesia, o no?”

Espero que la respuesta sea sí. Espero que los miembros de la iglesia que hablaron en contra y votaron en contra incluso comenzando una exploración de la posibilidad de vender el edificio, ahora demostrarán ser los líderes que necesitamos, quienes pueden proyectar una visión inspiradora y crear un plan para que podamos ser más que un edificio pero también ser una iglesia.

First Things, October 2017

October 1, 2017

I am saddened at the outcome of our congregational meeting. I am sad about the result of the vote, which prevents the congregation from organizing a Property Committee and thus takes away the best hope we have for our church’s future. Even more, I am sad about the meeting itself and what it revealed about our spiritual community.

In our Ingathering Service, September 10, I ended my sermon by saying: “Where we will be is a much less important question than who we will be.”

We have allowed the question of where our church should be located to threaten all that is valuable about the church itself. We let ourselves grow suspicious of each other. We absented ourselves or excluded others from conversations where we might have heard differing opinions. We showed disrespect. We gave offense. We closed our minds. We closed our hearts. Instead of striving to remember our congregational covenant, we took sides.

Churches provide programs of worship, education, fellowship, care, and justice-making; in order to express and affirm a deeper ground of beloved community extending from the past, through the present, into the future. There are not two sides to that definition. So the question becomes, “Do we want to be a church, or not?”

I hope the answer is yes. I hope that the church members who spoke against and voted against even beginning an exploration of the possibility of selling the building, will now prove to be the leaders we need who can cast an inspiring vision and create a plan for how we can be more than a building but also be a church.