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lo primero, agosto 2017

August 8, 2017

Después de nuestro descanso de julio, ahora miramos hacia el trabajo del nuevo año de la iglesia que comienza el 10 de septiembre. En la adoración exploraremos prácticas espirituales y metas. Para la institución de la iglesia, continuaremos trabajando hacia un futuro con ingresos suficientes y sostenibles para financiar todo lo que amamos de nuestra iglesia.

El camino a seguir, en mi opinión, es convertir el activo físico de nuestra propiedad en una dotación. Podríamos entonces usar el interés sustancial que recibiríamos de la dotación para financiar nuestra iglesia en un lugar que elegiríamos juntos.

Tristemente, este plan resultaría en la pérdida de nuestro edificio actual. Si tomamos esta decisión, nuestra congregación necesitará cuidados delicados mientras lloramos juntos nuestra pérdida sustancial. Pero este plan nos permitiría finalmente poner a nuestra iglesia en una base financiera sostenible después de décadas de déficit. Nuestra comunidad, nuestros programas, nuestra misión, podría prosperar sin la carga de nuestras preocupaciones de dinero. Metido con la angustia por esta gran decisión sería, para mí, una sensación de alivio.

A medida que nos acercamos a la reunión congregacional del 17 de septiembre, en la que espero, votaremos para autorizar al Comité de Propiedad y comenzar a explorar este plan más a fondo, les animo a aprovechar numerosas oportunidades para discutir ideas, compartir sentimientos y Practicar las artes espirituales de la gracia, la generosidad y la confianza. Busque en este boletín los anuncios para participar en una reunión abierta; un Círculo del Cáliz y un Altar de la Comunidad. Los comités Stay in Place y Seek and Find aceptan sus opiniones. Y siempre estoy ansioso por escuchar cualquier pensamiento o sentimiento que quieras compartir conmigo.

First Things, August 2017

July 27, 2017

After our July rest, we now look toward the work of the new church year, beginning on September 10. In worship we will explore spiritual practices and goals. For the church institution, we will continue to work toward a future with sufficient sustainable income to fund all that we love about our church.

The way forward, in my opinion, is to convert the physical asset of our property into an endowment. We could then use the substantial interest we would receive from the endowment to fund our church in a location we would choose together.

Sadly, this plan would result in the loss of our current building. If we make this decision, our congregation will need sensitive care as we mourn together our substantial loss. But this plan would allow us to finally put our church on sustainable financial footing after decades of deficits. Our community, our programs, our mission, could thrive without the burden of our money worries. Mingled with the heartbreak over this big decision would be, for me, a welcome sense of relief.

As we approach the September 17 congregational meeting, where, I hope, we will vote to authorize the Property Committee and begin to explore this plan more thoroughly, I encourage you to take advantage of numerous opportunities to discuss ideas, to share feelings, and to practice the spiritual arts of grace, generosity, and trust.

Look in this newsletter for announcements of an open meeting, a Chalice Circle and a Community Altar. The Stay in Place and Seek and Find committees welcome your input. And I am always eager to hear any thoughts or feelings you’d like to share with me.

lo primero, julio 2017

July 7, 2017

La Primera Iglesia mantiene su horario a lo largo de todo el año. Celebramos nuestros servicios dominicales 52 semanas al año. Por mi parte divido mi tiempo de vacaciones durante todo el año en lugar de tomar julio y agosto, como hacen algunos ministros. Las necesidades espirituales no se detienen durante el verano. Durante el verano nuestros miembros continúan necesitando de compañerismo y cuidados y también de una oportunidad para conectarse con lo trascendental. Los miembros nuevos siguen buscando una iglesia a la cual unirse. Tenemos que estar aquí con una sonrisa de bienvenida cada vez que deseen venir.

Hay un sentimiento diferente en la iglesia durante el verano. Nosotros seguimos el ritmo de las estaciones en nuestro calendario litúrgico. Para el espíritu el verano consiste en descansar y de gozar de quietud y tranquilidad. Nuestro coro se toma un descanso de verano. Nuestra Junta Directiva no sostiene una de sus reuniones mensuales. Nuestro internado se paraliza hasta septiembre. Yo trabajo en la programación de las clases de religión de adultos para el otoño, el invierno y la primavera, pero no para el verano.

Durante este año eclesiástico estuvimos muy ocupados. Pensamos mucho en el futuro de la iglesia. Hicimos una investigación y obtuvimos una lluvia de ideas. Hablábamos, cuestionamos y nos conmiseramos entre sí. Todavía hay mucho trabajo por hacer. Siempre supimos que la reunión de la congregación en junio sólo sería un paso en medio de un largo viaje. En el otoño retomaremos nuevamente el trabajo. Por favor marque en su calendario, la reunión congregacional de seguimiento programada para 17 de septiembre del 2017.

Luego, una vez que hayas hecho eso (has marcado tu calendario, ¿verdad?) Pasa el verano haciendo lo que tienes que hacer por ti. Tal vez sea más trabajo; tal vez tomaras un descanso o estarás dando un largo paseo, o leyendo un libro largo, o seguramente viniendo a la celebración del servicio dominical de la iglesia y compartir con la comunidad. Los veré pronto!

First Things, July 2017

July 7, 2017

First Church operates on a year-round schedule. We worship 52 weeks a year. I spread my vacation time throughout the year instead of taking all of July and August, as some ministers do. Spiritual needs don’t stop over the summer. Our members still need fellowship and caring community and a regular opportunity to connect with the transcendent. And new folks continue to look for a church to join. We need to be here with a welcoming smile whenever they appear.

But there is a different feeling in the church over the summer. We follow the rhythm of the seasons in our liturgical calendar. And summer, for the spirit, is about resting, stillness, and quiet. Our choir takes a summer break. Our Board of Trustees skips one of their monthly meetings. Our Intern is off until September. I schedule adult religious education classes for the fall, winter, and spring, but not the summer.

We had a busy church year. We thought hard about the future of the church. We researched and brainstormed. We talked and questioned and commiserated. There is still much work to do. We always knew that the congregational meeting in June would only be one step on a long journey. We will pick that work up again in the fall. Please mark your calendars for a follow-up congregational meeting on September 17.

And then, once you’ve done that (you did mark your calendar, right?) spend the summer doing what you need to do for you. Maybe that’s more work. Or maybe it’s taking a break. Taking a long walk. Reading a long book. And coming to church for worship and community. I’ll see you soon.

First Things, June 2017

May 26, 2017

Last year, it became apparent to your Church Board that our financial plan needed to change. After many years of deficit budgets it became clear that rental income wasn’t going to be sufficient to pay the ongoing costs of maintaining our building and supporting the church we love.
So what to do?

In November, your Church Board authorized a Vision and Values Committee to help us answer that question. The Vision and Values Committee created a process that has been a model of transparency and inclusivity. In January they began holding monthly workshops to share their research. In March they launched a listening campaign to identify our congregation’s core values. In May, they convened discussions after every Sunday service. Every monthly newsletter carried news and invitations to participate. Reports from their work have been available for review for several weeks.

Now it’s time to consider our options and take a vote.

At our June 4 congregational meeting, I hope you will authorize your Church Board to create three committees: a “Stay in Place” committee; a “Property” committee; and a “Seek and Find” committee. A “Yes” vote on all three committees will keep all of our options open as we continue to do the work of charting our congregation’s future.

We are still in the midst of this process. We have a lot more work to do, and more decisions to make over the next year or so. Some of those future decisions will be more difficult than the one we need to make now. Let’s take care of each other, listen to each other, trust each other, work together, and make a good decision together.

lo primero, mayo 2017

May 19, 2017

A finales de abril, la Junta Directiva de su iglesia aprobó la agenda de la Reunión Congregacional del 4 de junio. La agenda ha sido incorporada en este boletín. El punto número 8 de la agenda se refiere a la revisión del Plan a Largo Plazo que los miembros de la Primera Iglesia UU han estado discutiendo desde el otoño pasado.

En esta reunión, la Junta Directiva le pedirá a la congregación la creación de tres comités. Un comité que seguirá buscando soluciones creativas que permitan a la iglesia permanecer en nuestro edificio actual. Un segundo comité iniciaría un proceso que podría conducir a la venta de nuestro edificio en un período de un año aproximadamente. El tercer comité identificaría, las distintas opciones posibles adónde podríamos ir, si finalmente decidimos mudarnos.

Amo nuestro edificio, pero ya no nos sirve muy bien. Es demasiado grande para nosotros. Y el espacio que no usamos, no genera ingresos suficientes para pagar el personal adicional, las reparaciones y el mantenimiento que un edificio grande y antiguo requiere.

En cambio, estoy entusiasmado con la posibilidad de encontrar una nueva ubicación apropiada para nuestra congregación hoy y en el futuro. A dónde necesitamos estar para hacer lo que nuestra fe nos demanda hacer?

En 1926 nuestra congregación poseía un edificio ubicado en el 925 S. Flower St, en el centro de Los Ángeles. Nuestra congregación decidió que su viejo edificio ya no satisfacía sus necesidades y tomó la difícil decisión de vender, mudarse y construir un nuevo edificio. Hemos disfrutado y cuidado de ese edificio durante 90 años.

Ahora que es hora de que tomemos una decisión igualmente audaz. El futuro saludable de esta iglesia no depende en aferrarse al pasado, sino en dejarlo ir y valientemente dar un paso adelante

First Things, May 2017

May 2, 2017

At the end of April, your church Board approved the agenda for our June 4 congregational meeting. The agenda is printed in this newsletter. Item 8 on the agenda concerns the revision to the long-range plan that First Church members have been discussing since last Fall.

At the meeting, the Board will ask the congregation to create three committees. One committee would continue to search for creative solutions that would allow the church to stay in our current building. A second committee would begin a process that might lead to selling our building in a year or so. The third committee would identify possibilities for where we might go if we eventually decide to move.

I love our building, but it doesn’t serve us very well. It’s way too big for us. And the space we don’t use doesn’t generate sufficient income to pay for the extra staff and repair and maintenance a big old building requires.

Instead, I’m excited about the possibility of finding a new location that’s right for our congregation today and for our future. Where do we need to be to do what our faith calls us to do?

In 1926 our congregation owned a building at 925 S. Flower in downtown Los Angeles. They decided that their old building no longer met their needs and they made the difficult decision to sell, to move, and to build a new building. We’ve enjoyed and taken care of that building for 90 years.

Now it’s time for us to make an equally bold decision. The healthy future of this church depends not on holding on to the past but tenderly letting go and courageously stepping forward.